Espelhos de novo telescópio da Nasa passam em teste de baixa temperatura

Lançamento do James Webb está marcado para 2014.
Capacidade de captar imagens do cosmos é muito superior à do Hubble.

Temperatura mínima - Espelhos foram submetidos a 248°C negativos (Foto: Emmett Givens / Nasa e MSFC)

A Nasa anunciou nesta quarta-feira (3) a conquista de uma etapa essencial para o lançamento, daqui a quatro anos, de um telescópio espacial ainda mais potente que o Hubble. O novo olheiro do espaço, batizado de James Webb, passou em uma espécie de teste de resistência climática. Seis dos 18 espelhos hexagonais do Webb – cada um com 6,5 metros de lado a lado – foram testados em uma câmara criogênica e de raio X, onde suportaram temperaturas de até 248°C negativos.

A análise é fundamental para assegurar que o material suporte as condições ambientais extremas do espaço. Os testes foram feitos tanto com os módulos separados quanto unidos. As peças também passaram por um “polimento criogênico”, para que cumprissem as especificações ópticas. O polimento criogênico assegura que, ao atingir temperatura operacional, extremamente fria, a forma do espelho será exatamente a planejada para que o telescópio possa captar imagens precisas de estrelas e galáxias distantes.

Parceria - Projeto, iniciado há dez anos, é resultado de parceria entre Nasa, ESA e agência canadense.

Para validar os resultados anunciados nesta quarta-feira, a Nasa vai coordenar uma série de rechecagens.

Os planos de construção e lançamento do Webb começaram a ser esboçados há dez anos. O Webb tem três patrocinadores: a Nasa, a agência espacial europeia (ESA) e a agência espacial do Canadá.

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